Compreender a criação e os terremotos das Ilhas Galápagos

Galápagos tectônicas
Darwin tinha parte da resposta nas ilhas Galápagos.
A resposta para a origem das Galápagos só estava disponível depois de 1958, quando a deriva continental, ou placas tectônicas, foi descoberta. Agora entendemos que a superfície da Terra é dividida em massivas placas tectônicas que vagarosamente se movem pelo globo. A formação dos Galápagos está intimamente ligada à história da placa de Nazca, sobre a qual repousam.

As Galápagos estão localizadas no extremo norte da placa Nazca, que é limitada pelas placas Cocos (norte) e Pacífico (oeste) (ver mapa). A própria placa de Nazca está atualmente vagando para sudeste, para longe da placa Cocos e da placa do Pacífico. Esse movimento da placa de Nazca em relação à placa Cocos é responsável pela produção do aglomerado de ilhas vulcânicas que chamamos de Galápagos.

Os limites divergentes e transformar em entre as placas de Nazca e Cocos - Graphic; cortesia NOAA OceanExplorer

Há um grande corpo de evidências geofísica para a existência de enormes plumas de material do manto quente que se originam perto do núcleo da Terra e subir todo o caminho para a crosta. Estas plumas parecem ser estável ao longo de muitos milhões de anos. e com o tempo, eles queimam através da crosta para formar um vulcão submarino que pode eventualmente crescer o suficiente para se tornar uma ilha.
Mas, como a placa da crosta está em constante movimento, a ilha acabará se afastando do ponto quente. abrindo espaço para uma segunda ilha vulcânica. E um terceiro e um quarto .... Assim são arquipélagos como os Galápagos formados.

Imagem: Armand Vervaeck

Em regiões de extensas e repetidas erupções de fissuras, sulcos são formados. Muitas vezes, estes cumes submarinos têm altura substancial (tanto quanto a 2,000 3,000 metros) e são considerados para incluir as mais longas cadeias de montanhas do mundo. À medida que novas formas crosta oceânica nos cumes, mais velho crosta é movido progressivamente cada vez mais longe do cume, arrastando-se ao longo de uma taxa de alguns centímetros por ano. Este processo é referido como leito marinho espalhamento. Por esta razão, muitas vezes referem-se a limites divergentes como limites de espalhamento. Como o novo crustal rocha oceânica se afasta do cume aquecida, esfria e se contrai, diminuindo a altura do cume (ou seja, aumentando a profundidade da água) dos flancos do cume.
Recentemente, o uso de submersíveis submarinos tem proporcionado uma janela para visualizar as cristas médio-oceânicas. Os cientistas realmente observado novo fundo do oceano está sendo produzido como extrusões de lava vermelho-quente de fissuras ativas, Œfreezing instantaneamente? ou de refrigeração, no 2Â ° C água de fundo. Associado com as cristas são as fontes hidrotermais, onde a água super-aquecida, gases, minerais e escapar de dentro da Terra.

Imagem: Armand Vervaeck

Ilhas mais distantes do ponto quente são mais velhos e corroídos, enquanto ilhas perto ou sobre o ponto quente são mais jovens e mais íngreme. Assim Isla San Cristóbal, o mais próximo ao continente, é de aproximadamente quatro milhões de anos e composto por erosão, cones arredondados, enquanto Isla Fernandina data em menos de ano 7000 e é considerado um dos vulcões mais ativos do mundo. Recentemente o ex-Galán ilhas Galápagos, agora submersa, foram descobertos entre Isla San Cristóbal eo continente. Esta descoberta pode dobrar a idade das ilhas. De fato, vários milhões de anos a partir de agora os presentes ilhas pode também afundar sob as ondas apenas para ser substituído por um novo conjunto de Galápagos Ilhas. Quem pode imaginar o curso ainda mais evolução terá?

Terremotos Galápagos.
Embora a área de Galápagos é principalmente um ponto quente, onde a placa de Nazca ea placa de Cocos são empurradas para longe umas das outras (limites divergentes), que permite que lava derretida para alcançar a superfície da Terra, uma pequena porção da linha de falha é um transformar falha onde as placas 2 são marcantes ao longo uns dos outros com sismos regulares, como resultado (Veja o gráfico)

Galápagos vulcões
Ilhas oceânicas, como as Ilhas Galápagos são formadas por basalto, o mais básico de todos os tipos de lava.
Basalto tem uma composição química muito diferente do que lavas em erupção dos vulcões continentais, e é muito mais fluida. Por conseguinte, como a lava flui construir para produzir um cone vulcânico, os cones insulares têm uma inclinação muito mais rasa do que aqueles no continente.
Esses vulcões rasa-inclinados são chamados escudo vulcões e em Galápagos, eles são muitas vezes comparado a tigelas de sopa mais torneadas.
Esses vulcões pode ser claramente visto nas ilhas ocidentais mais jovens da Isabela e Fernandina. Para o leste, os vulcões são mais baixos e mais erosão.

Galápagos vulcões criação, erosão e movimento constante - Gráfico: Cortesia Dr. Robert Rothman

(Cortesia algum texto - Dr. Robert Rothman, Professor Ciências Biológicas)
(Imagens e gráficos: Dr. Robert Rothman, Armand Vervaeck e NOAA oceanexplorer)

Comentários

  1. Grande site. Um monte de informações úteis aqui. I ™ m enviá-lo para alguns amigos!